23 May 2015

Benua Australia


        Australia merupakan benua terkecil dengan luasnya ± 7.683.300 km2. Australia adalah sebuah negara benua atau negara yang wilayahnya meliputi sebuah benua.
A. Letak dan batas wilayah
1)  Secara astronomis, Benua Australia terletak di antara 10°41’LS - 43°39’LS dan 13°9’BT - 153°39’BT. Secara geografis, Benua Australia terletak di bagian timur bumi, di belahan bumi selatan.
2)  Batas-batas wilayahnya yaitu sebelah utara (Laut Arafuru, Laut Timor, Selat Flores (Indonesia) dan Papua Nugini); sebelah selatan (Samudra Hindia); sebelah barat (Samudra Hindia); sebelah timur (Laut Koral, Samudra Pasifik, dan Laut Tasman).
B. Bentang alam
1)  Dataran tinggi Australia terdapat di Plato Barat. Kawasan tersebut dahulu adalah kawasan pegunungan yang telah tererosi selama jutaan tahun. Kawasan plato Barat Australia mencakup Plato Hammersley, Plato Kimberley, dan Plato Tanah Arnhem, termasuk juga wilayah pegunungan dan perbukitan rendah, seperti Pegunungan Mac Donnell, Pegunungan Musgrave, Perbukitan Throssell, dan Perbukitan Robertson. Di kawasan plato Barat ini terdapat ketampakan alam berupa batu cadas raksasa yang disebut Ayer’s Rock atau Uluru. Di kawasan plato Barat inilah terletak gurun-gurun Australia yang terkenal, seperti Gurun Victoria Besar, Gurun Pasir Besar, Gurun Gibson, dan Gurun Tanami.
2)  Dataran rendah Australia terdapat di bagian tengah dan Selatan, tepatnya di sebelah Utara Teluk Australia Besar yang disebut dengan Dataran Nurlabor (Nurlabor Plain), di kawasan Danau Eyre, dan di Lembah Sungai Darling di New South Wales. Kawasan dataran rendah tersebut merupakan kawasan air bawah tanah yang membentang sejauh 2.000 km dari Utara ke Selatan dan 1.600 km dari Timur ke Barat. Cekungan tersebut terletak di bawah dataran tengah dan mencakup tiga perempat Queensland, seperempat New South Wales, sepertiga Australia Selatan, dan seperdelapan Daerah Khusus Utara. Air bawah tanah itu dapat dipompa ke luar sebagai air artesis untuk menghidupi domba dan ternak.
3)  Wilayah gurun mendominasi daratan Benua Australia, luasnya ± 1.492.000 km² meliputi Gurun Pasir Besar, Gurun Victoria Besar, Gurun Tanami, Gurun Gibson, Gurun Shimpson, dan Gurun Stewart. Gurun-gurun tersebut pada umumnya merupakan plato, hanya di bagian tengah yang berupa gurun dataran rendah.
C. Iklim
Lebih dari sepertiga Benua Australia terletak di kawasan tropis dan dua pertiga sisanya terletak di kawasan subtropis dan kawasan beriklim sedang. Pada bagian tengah benua juga terdapat iklim gurun yang kering dengan amplitudo suhu yang besar. Selain banyak turun hujan di kawasan Utara (daerah tropis), hujan juga banyak turun di bagian pegunungan Timur karena adanya pengaruh angin pasat Tenggara dari perairan Samudra Pasifik yang lembap dan menyebabkan terjadinya hujan orografis.
D. Penduduk
Penduduk asli Australia adalah bangsa Aborigin. Namun, bangsa Aborigin makin terdesak oleh pendatang dari Eropa dan daerah lain. Lebih dari 80% penduduk benua ini tinggal di perkotaan. Penduduk Australia mayoritas adalah pemeluk agama Kristen (Anglikan, Katolik Roma, Ortodoks, dan sebagainya).
E. Karakteristik
Australia merupakan benua berbentuk Negara yang memiliki gugusan terumbu karang terluas di perairan sebelah Timurnya yang dikenal dengan sebutan The Great Barrier Reef. Benua Australia memiliki batuan monolith terbesar, yaitu Ayer’s Rock dengan tinggi 348 m dan panjang 31 km. Dan wilayahnya sebagian besar wilayahnya berupa kawasan gurun.
F. Pembagian wilayah
Benua Australia hanya terdiri dari satu negara, di mana wilayahnya terbagi menjadi negara bagian dan wilayah teritorial yang langsung di bawah pengawasan pemerintah pusat.
1)  Negara bagian terdiri dari New South Wales (Sydney), Victoria (Melbourne), Queensland (Brisbane), South Australia (Adelaide), Western Australia (Perth), Tasmania (Hobart).
2)  Wilayah teritorial terdiri dari Australian Capital Territory (Canberra), Northern Territory (Darwin), Wilayah Teluk Jervis, Kepulauan Ashmore dan Cartier, Pulau Norfolk, Pulau Natal, Kepulauan Cocos (Keeling), Kepulauan Laut Koral, Pulau Heard dan Kepulauan McDonald, Wilayah Antarktika Australia.

No comments: